JAKARTA (TheInsiderStories) – Negara-negara ASEAN berupaya mempertahankan hubungan mereka dengan China meskipun mendapat dukungan penuh Amerika Serikat (AS) – sesuai keputusan internasional – menolak klaim China atas hampir semua titik di Laut Cina Selatan. Filipina, Malaysia, Vietnam, dan Indonesia telah begitu lama berbeda pendapat dengan China dalam klaim luasnya atas perairan tersebut.

“Itu kekuatan besar, saat mereka meningkatkan persaingan, mereka akan merayu kita ke pihak mereka. Tetapi kami akan memajukan kepentingan nasional kami sendiri,” kata juru bicara Presiden Rodrigo Duterte, Harry Roque, seperti dikutip dari Kantor Berita Filipina, Rabu (07/15).

Dia mengatakan sementara Filipina mendukung keputusan tahun 2016 melawan China, “ini bukan akhir dari hubungan kita”. “Kita hanya harus menghormati perbedaan yang ada. Kami akan melanjutkan hubungan bilateral kami dengan Cina,” katanya.

Dia menjelaskan Filipina tidak ingin mengguncang kapal dan lebih suka mencari cara untuk mengakhiri perselisihan dengan China melalui ASEAN dan mekanisme yang disepakati dalam menyelesaikan kedaulatan maritim. Filipina menentang klaim China atas perairan yang dianggapnya bagian dari zona ekonomi eksklusifnya. Klaim besar China juga tumpang tindih dengan klaim Vietnam, Malaysia, Brunei, dan Taiwan.

Dalam beberapa bulan terakhir, Beijing telah menenggelamkan kapal-kapal penangkap ikan Vietnam, mengirim armada bersenjata untuk mengganggu eksplorasi energi lepas pantai Malaysia, dan menggunakan milisi maritim untuk mengelilingi pos-pos terdepan Filipina.

Beijing selanjutnya telah melakukan militerisasi pulau-pulau buatannya di Spratly dengan penyebaran pesawat baru. Mereka juga telah mengumumkan larangan memancing unilateral. Mereka telah melakukan latihan militer di perairan yang diperebutkan di sekitar area yang disengketakan. Mereka telah menggunakan pulau-pulau buatannya sebagai pangkalan untuk operasi militer – untuk membatasi akses negara-negara pantai ASEAN ke minyak, gas, dan perikanan lepas pantai.

Pada hari Senin, Menteri Luar Negeri Cina Wang Yi mencatat bahwa dengan upaya bersama China dan negara-negara ASEAN, situasi di Laut Cina Selatan umumnya tetap stabil. Tetapi, katanya, AS “karena kebutuhan geopolitiknya sendiri, hanya khawatir jika Laut Cina Selatan tidak kacau”.

Malaysia juga tidak mungkin untuk “menjadi sangat agresif untuk maju dan menghadapi China”, direktur Institut Studi China di Universiti Malaya Ngeow Chow-Bing mengatakan kepada The Straits Times. “Pernyataan AS adalah ekspresi formal dari apa yang telah dipraktikkan Washington selama bertahun-tahun,” katanya.

Analis yang berbasis di Hanoi Ha Hoang Hop mengatakan Vietnam juga tidak mengharapkan poros AS akan membuat perbedaan di lapangan.

“China telah melakukan kontrol yang kuat di Laut Cina Selatan. AS akan terus menggunakan pendekatan FONOPS (freedom of navigation operations) dan mungkin mengambil tindakan lain. Meskipun risiko konflik militer lebih tinggi, saya berharap China dan AS akan melakukan pendekatan lain yang lebih baik,” katanya.

Indonesia, yang bukan negara penuntut tetapi telah berselisih dengan China mengenai hak penangkapan ikan di sekitar pulau-pulau utara Natuna, mengatakan posisinya tetap “tegas dan konsisten”. Ketertarikan Indonesia terhadap Laut Cina Selatan tetap sama – ia berupaya menjaga perdamaian dan keamanan di Laut Cina Selatan dan wilayah yang lebih luas. Indonesia masih menekankan perlunya penyelesaian sengketa damai berdasarkan hukum internasional.

Bulan lalu, empat tahun setelah keputusan Pengadilan Laut Cina Selatan Den Haag 2016, Indonesia mengajukan nota diplomatik resmi kepada PBB. Ini sebagai tanggapan atas penyerahan landas kontinen Malaysia tahun 2019 yang menentang klaim maritim China di Laut Cina Selatan, termasuk wilayah yang dibatasi oleh garis sembilan putus-putus China. Dikatakan bahwa ‘Indonesia tidak terikat oleh klaim yang dibuat bertentangan dengan hukum internasional’.

“Dukungan negara mana pun untuk hak Indonesia mengenai perairan Natuna adalah normal, karena posisi kami didasarkan pada UNCLOS (UN Convention on the Law of the Seas),” kata Teuku Faizasyah, juru bicara Kementerian Luar Negeri Indonesia. UNCLOS menggambarkan zona ekonomi eksklusif yang dapat diklaim oleh negara, berdasarkan area perairan.

Sebelumnya, pemerintahan Donald Trump telah meningkatkan tanggapannya terhadap China dengan menolak hampir semua klaim Beijing di Laut Cina Selatan. Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo mengatakan pada hari Senin bahwa AS akan memperlakukan pengejaran sumber daya Beijing di Laut Cina Selatan yang bersengketa sebagai ilegal.

Pompeo secara eksplisit berpihak pada negara-negara ASEAN, setelah bertahun-tahun AS mengatakan bahwa pihaknya tidak mengambil posisi atas nilai pertikaian antara Cina dan masing-masing negara tetangga ASEAN. Sejalan dengan putusan tahun 2016, Pompeo mengatakan Mischief Reef dan Second Thomas Shoal keduanya “jatuh sepenuhnya di bawah hak dan yurisdiksi kedaulatan Filipina”.

AS sekarang menolak klaim Beijing di perairan sekitar Vanguard Bank di Vietnam, Lucania Shoals di Malaysia, perairan yang dipertimbangkan dalam zona ekonomi eksklusif Brunei dan Natuna Besar di lepas Indonesia. Setiap tindakan China untuk melecehkan penangkapan ikan di negara lain atau pengembangan hidrokarbon di perairan ini – atau untuk melakukan kegiatan seperti itu secara sepihak – adalah melanggar hukum, kata Pompeo.

Dilaporkan, transit perdagangan di Laut Cina Selatan bernilai hampir AS$4 triliun setiap tahun. Lebih dari $1 triliun dari itu terkait dengan pasar AS. Laut adalah sumber bagi minyak dan gas lepas pantai yang diperkirakan senilai $2,6 triliun. Perairan ini juga memiliki beberapa daerah penangkapan ikan terkaya di dunia yang mempekerjakan sekitar 3,7 juta orang di negara-negara pantai ASEAN.

Ditulis oleh Lexy Nantu, Email: lexynantu@theinsiderstories.com